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Le travail du cuir : par où commencer ? Quels outils acheter ?

Outillage cuir

Il n’y a pas de grands secrets dans le travail du cuir, mais le métier peut être un peu difficile à aborder au début.  J’ai demandé à un maroquinier que j’admire comment se lancer dans le métier, et il m’a donné un excellent conseil. Il m’a dit de ne pas acheter un kit d’outils cuir pour débutants, car je me retrouverais probablement avec un tas d’outils que je n’utiliserais pas. Il m’a ensuite dit de « laisser le projet que vous voulez faire, dicter les outils dont vous avez besoin ». C’est un conseil fantastique, mais quels outils dois-je acheter ?

Outils cuir : les acheter progressivement  

Normalement, ma philosophie est « d’acheter le meilleur, de pleurer une fois », mais avec l’étendue des outils nécessaires pour le travail du cuir, cela peut être un énorme investissement d’acheter le meilleur tout de suite. J’ai commencé par acheter la plupart des outils ci-dessous, et je les ai lentement améliorés en fonction de mes projets.

Un de mes amis m’a demandé comment faire pour travailler le cuir, et je lui ai proposé de lui écrire une liste d’outils dont il aurait besoin, ainsi que de lui envoyer certains des outils plus anciens, ce qui a en partie inspiré cet article. La plupart des outils les moins chers feront l’affaire pour l’amateur, mais si vous prenez le métier au sérieux, vous devrez passer à la vitesse supérieure.

Vous trouverez ci-dessous une liste qui couvre à la fois les outils dont vous aurez besoin pour commencer et ceux dont vous aurez besoin pour devenir sérieux.

Les options pour les outils de travail du cuir sont illimitées et il existe de nombreux kits de démarrage pour le cuir qui laissent beaucoup à désirer. Cela ne semblait pas être le cas au début, mais plus je lisais sur Internet à propos du travail du cuir, plus je découvrais d’outils. Au début de tout passe-temps, il y a toujours un coût de démarrage. Il faut trouver un équilibre entre acheter suffisamment d’outils pour démarrer et ne pas trop dépenser au cas où ça ne marcherait pas. Le fait de ne pas trop dépenser au début peut conduire à acheter des versions moins chères d’outils qui devront certainement être remplacés à un moment ou à un autre pour pouvoir progresser dans le métier.

Le listing des outils à posséder en démarrant la couture cuir

Couteau utilitaire

Ce couteau bon marché vous permettra de réaliser moult tâches. Privilégiez un couteau utilitaire de qualité afin de ne pas briser la lame au bout de quelques utilisations. Il est en effet possible de trouver des couteaux à bas prix, mais vous remarquerez très vite que la qualité n’est pas au rendez-vous.

Marteau / maillet

N’utilisez jamais un marteau en métal avec vos outils en cuir car cela les endommagerait. La plupart des maillets et des mauls utilisés par les maroquiniers sont en nylon ou en cuir brut. Quand j’ai commencé à me lancer dans de plus gros projets, j’ai commencé à voir le besoin de maillets plus lourds. C’est bien d’avoir plusieurs maillets de différentes tailles car ils peuvent tous être utilisés pour différentes choses. 

Valet de couture

C’est un must. Un valet de couture maintient votre morceau de cuir pendant que vous travaillez, ce qui vous permet d’utiliser vos deux mains pour coudre. Si ce nouveau passe-temps vous passionne rapidement, et que vous voulez vraiment vous y investir, vous pouvez acheter un valet de qualité.

Outil de rainure en cuir

Cet outil découpe une rainure à une distance prédéfinie du bord du cuir et laisse une zone en retrait pour vos points de couture. Lorsque les points sont en retrait, ils sont moins sujets à l’usure et ont un aspect plus professionnel.

Roue de surpiqûre

Une fois que vous avez coupé votre rainure, utilisez la roue de surpiqûre pour marquer l’intérieur de la rainure avec de petites rainures qui vous indiqueront où percer votre trou avec votre alène. Vous obtiendrez ainsi des points droits et uniformément espacés, ce qui vous permettra d’améliorer votre projet.

Poinçon d’extrémité de sangle

Si vous faites des ceintures, ces poinçons d’extrémité de sangle créent un point très facile et parfaitement formé. Ils sont disponibles dans toutes les tailles. Ils sont aiguisés comme des rasoirs et sont bien équilibrés, ce qui permet une excellente coupe. 

Poinçon oblong

C’est un outil indispensable si vous utilisez des boucles pour les ceintures ou les sangles. Comme pour la lame de l’alène, mon premier poinçon oblong a dû être affûté avant de pouvoir faire ce qu’il était censé faire. Lorsque j’ai découvert ces superbes poinçons, ce fut une immense amélioration.

Équerre en acier

C’est un outil indispensable. Je l’utilise pour chaque projet. Il aide à couper droit et carré ! 

Les gabarits

Ces petits outils astucieux ont été conçus pour répondre aux besoins des maroquiniers et peuvent être utilisés dans n’importe quel atelier. L’une de mes façons préférées d’utiliser ces gabarits est de placer mes marques de fabrication. En utilisant une combinaison des deux petits carrés et un tampon, ils laissent juste la bonne place pour la couture. 

Pour épaissir le cuir

L’épaississement du cuir est une étape importante lorsqu’il s’agit de rouler les bords ou de réduire le volume à l’extrémité d’une sangle. Il existe de gros outils d’établis coûteux qui peuvent accomplir cette tâche, mais je pense qu’il s’agit d’une compétence de base que les maroquiniers devraient maîtriser à la main avec un couteau d’amincissement. 

Pierres à aiguiser

Restaurez le tranchant de vos couteaux émoussés avec des pierres à aiguiser en diamant. Lors de l’affûtage, je commence avec une pierre grain 1000, puis je passe à la pierre grain 8000 pour obtenir un tranchant de rasoir. 

Plaquettes de coupe

Une plaquette de coupe prend un bord carré et brut, et coupe la partie tranchante, laissant un bord lisse et arrondi. Il y a toutes sortes de tailles et de formes différentes pour tous vos projets.

Tapis de découpe

Protégez votre surface de travail avec un tapis de découpe. Ils existent en différentes tailles et conviennent à tout type de plan de travail. 

Compas

Un compas, ou « compas à gratter », ou « diviseur d’aile » n’est pas totalement nécessaire, mais il est bon de l’avoir. Il est idéal pour vérifier l’espacement, marquer les distances par rapport aux bords, trouver le milieu d’une pièce et mille autres choses. 

Ciseaux à fil japonais

Un petit outil parfait à avoir sous la main pour vos travaux de couture. Ces petits ciseaux sont à mes côtés depuis des années lorsque je les brode et ils fonctionnent à merveille. Je ne saurais que trop vous les recommander. 

Perforateurs et coupe-sangle

Si vous souhaitez par exemple créer une ceinture, il y aura beaucoup de trous à percer. Le coupe-sangle est aussi un classique. Il coupe les sangles, les ceintures, les bandes, etc.

Aiguilles et fil

Bien entendu, la couture sur cuir ne pourrait être efficace sans les aiguilles et fil à coudre.

Bien entendu, bien d’autres outils ont leur utilité, c’est le cas des outils de moulage, colle, outils de rainurage, rivets, enclume, fers à piquer, etc.

N’oubliez pas d’apposer votre marque de fabrique

À un moment donné, vous voudrez commencer à marquer vos produits d’un logo personnel. Il s’agit de votre travail et vous devez le marquer non seulement parce que vous en êtes fier et que c’est le sceau de qualité de votre atelier de cuir, mais aussi pour aider les autres à identifier qui a fabriqué une pièce particulière par la suite.

Instruisez-vous grâce à des tutoriels

Si vous cherchez des conseils et des astuces pour travailler le cuir, jetez un coup d’œil à Youtube, un réseau social riche en contenus. Vous y trouverez des tonnes d’informations que vous ne trouverez dans aucun livre. 

La base de tout : le cuir

Il existe tellement d’options pour acheter du cuir que cela peut être un peu difficile. Le cuir est généralement vendu en tranches, qui représentent littéralement la moitié de la peau de l’animal tanné. Les côtés (si nous parlons de la peau de vache) représentent généralement entre 1,5 et 2,5 mètres de cuir, ce qui, en d’autres termes, couvrirait les 2/3 d’un grand lit. C’est beaucoup de cuir, et cela peut coûter assez cher. Une façon beaucoup plus économique de faire votre premier achat de cuir est d’acheter une épaule simple ou double (en gros, le quart ou la moitié avant de la peau entière).

Pour conclure

Si vous souhaitez vous essayer à la couture cuir sans avoir besoin d’une marée d’outils cuir, vous pouvez vous tourner vers la création d’une ceinture en cuir à l’aide d’ébauches.

Cet article touche à sa fin : ce n’est qu’un petit échantillon des outils que j’utilise, et je pourrais en trouver une centaine d’autres à évoquer, mais je voulais donner une introduction à certains des outils de base nécessaires à la maroquinerie.

Ce sont vos projets qui déterminent les outils dont vous avez besoin. J’ai fait beaucoup d’erreurs en achetant des outils, il me paraissait donc normal de faire un listing basique. Comme tout artisan, équipez-vous bien pour travailler dans les règles de l’art.

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